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Matthew A. Cohen, Beyond Beauty. Reexamining Architectural Proportion through the Basilicas of San Lorenzo and Santo Spirito in Florence, Venezia, Marsilio Editori, 2013

pp. 304, ill. a col. e b/n, formato 20x25, brossura con alette

lingua: inglese

Che l’aspetto regolare, sereno della basilica di San Lorenzo a Firenze dipenda in gran parte dai sistemi proporzionali applicati alla sua costruzione è un assioma della storia dell’architettura. Analizzando quella chiesa e la coeva basilica fiorentina di Santo Spirito, Matthew A. Cohen sfida tale pregiudizio e molti altri che da oltre sessant’anni condizionano gli studi architettonici. Cohen ha compiuto nuovi rilievi dei due edifici e incrociato i propri dati con le fonti documentarie, svelando sistemi proporzionali precisi e complessi, in cui coesistono rapporti geometrici, numerici e aritmetici in modi sinora sconosciuti agli storici dell’architettura. Rifiutando il “paradigma di Wittkower”, che presuppone un profondo legame fra proporzioni ed estetica in architettura, Cohen interpreta i sistemi proporzionali tardomedievali come invisibili depositari di significati e autentici oggetti di fede. Il suo libro offre una lettura appassionante per chiunque sia interessato all’architettura medievale e rinascimentale.

Matthew A. Cohen, è architetto e Associate Professor alla Washington State University. Laureato in storia dell’arte moderna alla Syracuse University e in architettura all’Università di Harvard, ha conseguito il dottorato in storia dell’architettura all’Università di Leida. Sulle chiese brunelleschiane di San Lorenzo e di Santo Spirito a Firenze ha pubblicato articoli su «Architectural Research Quarterly» (2007), «Journal of the Society of Architectural Historians» (2008), «Annali di architettura» (2009).

Table of Contents

PREFACE 1. PROPORTION AND PROPORTIONAL SYSTEMS

1.1. Definitions
1.2. The Purposes of Proportional Systems
1.3. The Wittkower Paradigm

2. THE SAN LORENZO NAVE ARCADE BAY PROPORTIONAL SYSTEM (WITH A SANTO SPIRITO COMPARISON)

2.1. Intercolumniations
2.2. Methodology: Studying Repetition
2.3. Editing the Survey: Metrical Observations
2.4. Editing the Survey: Sculptural Observations
2.5. Geometry
2.6. Number
2.7. Arithmetic
2.8. The Column Shaft and Entablature Block Height Discrepancies

3. THE SAN LORENZO OVERALL BASILICA PROPORTIONAL SYSTEM (INCLUDING THE OLD SACRISTY)

3.1. Methodology: Studying an Irregular Whole
3.2. Proportional Building Blocks
3.3. Reconstruction of the Basilica Design Process
3.4. Cross-Section Proportions
3.5. The Old Sacristy
3.6. Symbolic Numbers and the Entablature Block Frieze Reliefs

4. THE OLD BASILICA, DOLFINI AND BRUNELLESCHI

4.1. The Old Basilica of San Lorenzo
4.2. The Authorship Question

5. MEDIEVAL ORIGINS

5.1. The Lombard Connection
5.2. Santa Maria del Fiore

6. ALTERNATIVES TO THE WITTKOWER PARADIGM

6.1. The Crosby Thesis
6.2. The Shelby Thesis, Modified
6.3. Proportional Systems as Bearers of Meaning and Objects of Belief
6.4. A Disciplinary Triad

EPILOGUE: PROPORTIONAL AESTHETIC MYSTICISM

Bibliography

Appendix

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